Ansiedad de separación en niños

Ansiedad de separación en niños

Todos tenemos miedo de estar demasiado lejos de aquellos a quienes amamos. Por mucho tiempo. Miedo a perderlos. Para verlos irse. Miedo a que no regresen. Miedo a no estar a salvo, en esa vuelta. Miedo a no tener la certeza de tenerlos, en la rutina diaria.

La ansiedad de (¡o en!) Separación es normativa. No solo por la edad (sabemos que puede ser más común en niños de hasta 4 años aproximadamente), sino también porque puede ser protector y adaptativo. Es importante que los niños tengan cierto miedo a separarse de sus figuras de referencia y así inhibir algunas conductas de riesgo. Es importante que los niños reconozcan quién es el adulto seguro y predecible. Es importante que los niños puedan explorar el mundo y las relaciones, viviendo las oportunidades que se presenten, desarrollándose sin miedo a dominarlas. Así como es importante, y natural, que este miedo pueda desvanecerse (por ejemplo, se espera que al separarse de los padres a la entrada del colegio, el llanto o la rabieta sea menos frecuente e intensa y que el niño sea más capaz de explorar el mundo que le rodea).

Ahora, el trastorno de ansiedad por separación es más, y mayor, que este miedo normativo. Es decir: los comportamientos (difíciles de separar) son más intensos, más duraderos y menos permeables a la nueva rutina. El trastorno de ansiedad parece cruzar, de manera impactante, el miedo a la pérdida con la idea del peligro que se imagina que existe al separar a personas significativas: “no te quedes demasiado lejos”, “¿y si desapareces?”. “¿Dónde vas a estar?”, “¿Y yo? ¿Me siento seguro (o)? «,» Te necesito, conmigo «,» Tengo miedo de no poder «,» Estar lejos de mí puede ser muy peligroso «. Estos podrían ser pensamientos de niños (¡y también de adultos!) Con un trastorno de ansiedad por separación.

Cuando pensamos en este trastorno debemos tener en cuenta algunos criterios que lo definen: (1) miedo intenso y continuado, antes y durante la separación; (2) la creencia, constante y emocionalmente intensa (que genera tristeza, miedo, preocupación) de que algo peligroso le va a pasar a la persona que se aleja; (3) comportamientos para evitar estas mismas situaciones de separación (rechazar invitaciones, hacer un berrinche por no quedarse en la escuela, no irse a dormir, llorar cuando hay que separarse, negarse a participar en actividades que impliquen separación incluso durante algún tiempo); (4) comportamientos de seguridad en los desafíos de la separación – exagerar el contacto y la proximidad con un adulto de referencia (por ejemplo, “niño sombra” – siempre camine detrás de la persona adulta, ya sea en casa, en la calle, en otros momentos colectivos).

Es importante considerar que la expresión de esta dificultad puede surgir en los más diversos contextos – de hecho, siempre que haya un desafío en la separación: quedarse en la habitación jugando, con el adulto cocinando solo si va allí a comprobar varias veces si se queda en el mismo lugar; dormir con amigos … ni siquiera pensar; las visitas de estudio serían divertidas pero algo puede suceder; ir a fiestas de cumpleaños sin adultos es difícil o imposible; ir con los adultos puede ser mejor, pero tienes que estar cerca de ellos y solo mirar a los otros chicos, etc.

En otras palabras: nada mejor que “el hogar dulce hogar” o la “piel de quienes me cuidan. Tan cerca».

Eso sí, cuando no nos planteamos retos (“porque nos parece que está más nervioso…” ¡y eso también nos molesta!), El problema permanece. Con seriedad. Más grave aún por estar callado y por no trabajar durante el crecimiento.

Solicite ayuda terapéutica cuando estas dificultades sean muy difíciles de manejar. También puedes plantear algunos desafíos:

• Ir entrenando las separaciones (momentos breves, contextos rutinarios, algunos programados otros aleatorios) y desafíos – «ahora en lugar de que busques a la madre, ¿te voy a ver en el dormitorio, de acuerdo?» ;

• Modele momentos de desafío, superación y vulnerabilidad – “La primera vez que salí a caminar con la escuela, también estaba nervioso. Pero al mismo tiempo, tenía tantas ganas de ver esas cosas. ¡Me alegro de haberlo intentado! ”;

• Desarrolle rituales de despedida sencillos, rápidos y sin prolongar el diálogo: “está bien, sé que estás bien. ¡Hasta luego mi amor! »

• Ir creando oportunidades de separación, consistentes, sin darse por vencido para ayudar al niño a entrenar sus recursos de regulación y confrontación (ej. «¡Averigüemos lo que solías hacer!»);

• Cumpla las promesas [Nota: ¡preste atención a lo que dice! Si hay promesa de un refuerzo final (premio) que no aparece más tarde o que no se ajusta al desafío, acaba perdiendo su impacto].

No te rindas: cuando tenemos miedo, mucho miedo, ¡hacemos todo lo posible para evitar que se acerque el peligro! Es importante que el adulto no ceda a este comportamiento, porque al hacerlo, confirma que “¡irse debería ser realmente peligroso”!

Si miramos con atención esta expresión de ansiedad, nos damos cuenta de que la separación es vista como intolerable por estos niños (y a veces incluso por los adultos que los rodean), que la rutina no modifica la respuesta como se desea y que la intensidad de la el comportamiento perturba la vida de las familias.

Por esta razón, y para nuestra práctica clínica, nos gusta ver el trastorno de ansiedad por separación como una señal de advertencia: ¿cómo, después de todo, este niño enfrenta desafíos? ¿Cómo se regula o calma? ¿Por qué es tan importante tener a alguien más a quien regular? ¿Qué hace que la separación sea tan insoportable? ¿Qué siente / piensa este niño para que estar cerca del adulto sea más importante que explorar, jugar, experimentar, descubrir nuevas relaciones?

Es una de las preguntas a las que más nos enfrentamos y que complejiza el trabajo terapéutico: ¿qué pasará, entonces, cuando en realidad la experiencia confirme que le pasa algo peligroso a alguien a quien amamos? Este puente entre el miedo a perder (del trastorno de ansiedad por separación) y la pérdida efectiva asociada al proceso de duelo es algo a lo que nos hemos enfrentado mucho y a lo que nos hemos dedicado mucho.

¡Espere las escenas de los próximos capítulos!

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