7 consejos para promover el antiracismo en los niños

7 consejos para promover el antiracismo en los niños

El racismo no es ni más ni menos lamentable de lo que siempre ha sido. Pero en el mundo multicultural en el que vivimos, es urgente enseñar a nuestros hijos a convivir de forma saludable con otras razas, culturas y religiones. Aprenda a promover esta tolerancia en casa.

Colores, razas, religiones. En un mundo cada vez más heterogéneo, el racismo y la intolerancia están lejos de la historia pasada. La periodista Lisa Armstrong le dice a Parents.com: “Hasta la edad de 9 años, Niko Crawford, de New Market, Maryland, Estados Unidos, se enorgullecía de ser musulmán. Pero luego todo cambió. Los niños de la clase comenzaron a insultar a su mejor amigo, Mohammed, llamándolo ‘terrorista’ y ‘amante de Osama’. Finalmente, intentaron golpearlo en el autobús a la escuela. Niko, un afroamericano y apenas identificado como musulmán, defendió a su amigo, pero no reveló la religión de su familia a nadie. La provocación aumentó hasta tal punto que un día llegó a casa llorando. Después de ver la forma horrible en que trataban a su amigo, Niko comenzó a avergonzarse de su religión. Estaba aterrado «.

La experiencia de este afroamericano es, como señala el periodista, una alerta al fanatismo, “que está vivo y bien en Estados Unidos”, como señala Amanda. Pero no solo. «El racismo puede ser menos aceptable hoy que hace una generación, pero aún existe», dijo Kerrie Laguna, profesora y psicóloga de Parents.com. «Los niños comprenden rápidamente los prejuicios de sus padres, incluso si se transmiten de manera sutil y nunca se expresan en voz alta».

Es así como el especialista aconseja a los padres actuar para formar jóvenes sin prejuicios y que respeten las diferentes razas, religiones y culturas.

1. Reconoce las diferencias
A los 4 años, los niños comienzan a darse cuenta de que algunas personas se ven físicamente diferentes y pueden comenzar a hacer preguntas como: ¿por qué su piel es más oscura que la mía? «Los padres a veces sienten pánico por estos temas, pero los niños son naturalmente curiosos y simplemente están tratando de entender», argumenta Alvin Poussaint, profesor de psiquiatría en la Universidad de Harvard y coautor del libro Raising Black Children.
El experto aconseja explicar simplemente que «las personas tienen diferentes colores, formas y tamaños». Estimular el tema puede dar la impresión de que algo anda mal con la diversidad. El mensaje a transmitir es simple: “La gente puede verse diferente por fuera, pero son iguales por dentro”, subraya Poussaint, y aconseja a los padres que utilicen analogías que sean fáciles de entender.

2. Sea un modelo

La mayoría de la gente sabe que no debe usar expresiones despectivas para describir las razas, pero muchos terminan usando esta noble arma cuando se enfrentan a un revés que involucra a una persona de una raza diferente. Kerrie Laguna aconseja explorar «su propio comportamiento para ver qué mensajes sutiles puede estar enviando a su hijo sin saberlo». Por ejemplo: “¿Me río en lugar de quejarme cuando alguien cuenta un chiste racista? ¿Cierra la puerta cuando conduce en algunos barrios? ¿Imitas los acentos étnicos para lucir gracioso? ”. Laguna es inflexible: «Puede que no quieras humillar a nadie, pero es posible que el niño tenga una impresión equivocada».

3. Hablar de fanatismo
Los niños crean estereotipos a partir de lo que ven en la televisión: «Incluso en los dibujos animados, hay villanos con nombres y características de pueblos extranjeros y hermosas princesas rubias y caucásicas». Cuando te encuentres con un estereotipo negativo, «enséñaselo al niño, dejando muy claro que crees que está mal», sugiere Poussaint. Para dar ejemplos muy prácticos: “Si su hijo dice cosas como: ‘Todos los niños negros de mi escuela son buenos jugando baloncesto’, aproveche la oportunidad para terminar con las generalizaciones”. ¿Me gusta? «Explique que solo porque algunas personas de cierta etnia se comportan de cierta manera, no se puede suponer que todos los miembros de ese grupo actúan de manera similar». Simplifique: «Explíquele al niño que nunca es bueno hacer generalizaciones basadas en razas o culturas, incluso si son positivas».

4. Fomente la empatía
«Los niños que logran ponerse en el lugar del otro tienen menos probabilidades de provocar a los que se destacan», argumenta el artículo de Parents. “Hable con su hijo sobre lo que cree que sentiría si estuviera en la minoría, por ejemplo, si viviera en un país donde todos se veían diferentes. Pregúntele cómo sería si la gente fuera mala con él solo por la forma de sus ojos ”. Los expertos dicen que puede tener estas discusiones con niños de 3 o 4 años si los conceptos y el lenguaje utilizados son simples.

5. Exponga a su hijo a la diversidad
Los niños del siglo XXI están creciendo en una sociedad multicultural, “y cuanto antes se sientan cómodos con personas de otras etnias, mejor preparados estarán para el futuro”, enfatiza el artículo. Lleve a su hijo a restaurantes étnicos, vaya a exposiciones y eventos culturales que le abran horizontes y busque libros que describan y celebren otras culturas ”.

6. Promover el sentido de identidad
Tratar a los niños con respeto y dignidad es la mejor manera de ayudarlos a desarrollar la autoestima. Los niños felices y bien integrados tienden a no ser fanáticos ”, dice Peter Langman, director y psicólogo de KidsPeace, una organización infantil sin fines de lucro. «Los niños que sienten que no son valorados tienden a buscar objetivos, alguien que creen que es diferente, para liberar su ira y frustración». La autoestima es especialmente importante para los niños que se sienten en minoría, aunque solo sea porque tienen el pelo encrespado y casi todos sus amigos tienen el pelo liso.

7. No toleres ningún tipo de prejuicio
Explíquele a su hijo que todos merecen respeto, ya sean más o menos como la mayoría. “Para criar a un niño tolerante hay que enseñarle a valorar a todos los seres humanos”, defiende Peter Langman, quien de esta forma aconseja a los padres de niños que han sido blanco de prejuicios: “Explícale a tu hijo que entiendes que se siente furioso y herido, pero aconséjele que siempre mantenga la calma. Si alguien usa un término ofensivo, es importante que el niño lo señale y se niegue a aceptarlo, pero con calma ”. Más: “Cuando el niño hable de un episodio desafortunado, dale la oportunidad de desahogarse, pero no cometas el error de estar furioso”. En cambio, Lagman continúa, «actúe». Por ejemplo, si el episodio ocurrió en la escuela, habla con el maestro. Pídale que se enfrente al agresor y le explique que lo que dijo es inaceptable ”. Si la situación ocurrió en su vecindario, considere llamar a los padres del otro niño. Pero con cuidado: «Es posible que este niño esté repitiendo lo que escuchó en casa».

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